2007 en Japón… Y vuelta

2007年東京に住んでいました・・・今もうスペインに戻りました。 We lived in Tokyo in 2007… Now we are back in Spain.

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Castillo de Osaka

El Castillo de Osaka es uno de los más famosos de Japón. Fue construido en el siglo XVI por Toyotomi Hideyoshi. Desde entonces ha habido que reconstruirlo y rehabilitarlo varias veces. Se puede visitar el castillo por dentro, ya que además alberga un museo.

El castillo está ubicado en un gran parque, y rodeado por agua.

Castillo Osaka

Castillo Osaka

Castillo Osaka

Castillo Osaka

Una cosa que nos llamó la atención, aparte evidentemente de que el castillo y sus alrededores son preciosos, fue algo que no tiene nada que ver con esta belleza.

En Tokyo ya habíamos visto la cantidad de gente sin hogar que hay. Por las calles puedes ver algunos, pero donde más hay (o donde más los hemos visto) es en los parques. Puedes verles durmiendo bajo los árboles, y es chocante ver el contraste que se da a veces, sobre todo cuando hay ciertos eventos. En estas ocasiones están los parques llenos de gente, celebrando por ejemplo el hanami, y las personas sin hogar allí sentados en los bancos…

Pero lo que vimos en el parque del Castillo de Osaka fue más impresionante aun, ya que allí mucha gente tenía construidos sus hogares. Por todas partes se podía ver albergues hechos con unas lonas azules. Al principio no nos dimos cuenta de qué eran, pero luego vimos colgadores para la ropa y demás utensilios para la vida cotidiana, y nos dimos cuenta de que eran “casas”. No eran dos o tres, sino que allí hay mucha gente viviendo.

No sé a vosotros, pero a mí estas situaciones me dejan un poco… sin palabras.

Sin hogar

Sin hogar

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Tokyo-Osaka

Como decía, hemos pasado estos días festivos en Osaka y Kyoto.

Fuimos de Tokyo a Osaka en el Shinkansen (tren de alta velocidad japonés). Hay tres tipos de trenes Shinkansen: el nozomi, que es el más rápido porque hace menos paradas, el hikari, que hace algunas paradas más, y el kodama, que es el más lento de los tres. Nuestros billetes eran para el nozomi, así que llegamos a Osaka en unas dos horas y media.

Shinkansen

Al comprar los billetes puedes cogerlos con asiento reservado o no. Hay tres vagones del tren destinados a pasajeros sin asientos reservados. Los trenes salen con bastante frecuencia, así que si no tienes asientos reservados y uno va lleno, esperando diez o quince minutos al siguiente puedes tener suerte y encontrar sitio.

Llegamos a Osaka a las nueve y media de la mañana, y como hasta las tres de la tarde no podíamos ir al hotel (aquí las horas de entrada son más tarde que en España, y las de salida más pronto), anduvimos paseando por Osaka con nuestro equipaje y familiarizándonos un poco con la zona.

Una vez dejamos el equipaje en el hotel, fuimos hacia Shinsaibashi y Namba, que es donde habíamos quedado al día siguiente con Flapy y los demás. Allí vimos calles larguísimas llenas de tiendas, puestos de comida (sobre todo takoyaki, unas bolas de pulpo muy famosas en esta zona), restaurantes y gente, ¡mucha gente!

Estas son algunas de las fotos que sacamos por allí:

Osaka

Osaka

Osaka

Osaka

Osaka

Osaka

Osaka

Osaka

Alfombras de flores en Ginza

Esta semana es la semana dorada (Golden Week) en Japón. Se llama así porque se juntan unos cuantos días festivos, con lo que los afortunados que pueden hacer “puente” tienen una semanita entera de vacaciones. Los que no pueden, al menos tienen unos días para descansar. Flapy y Alainkun han explicado muy bien en sus blogs los días festivos que tiene la Golden Week.

La semana festiva comienza el 29 de abril. Anteriormente este día era la celebración del “Día verde” (Día de la Naturaleza), pero al coincidir con la fecha del nacimiento del Emperador Showa, se ha trasladado al día 4 de mayo. De todas maneras el 29 sigue siendo festivo (y, este año, al caer en domingo la fiesta se traslada al lunes). Parece ser que el tema de la Naturaleza sigue presente en esta fecha, ya que durante el fin de semana pude ver varios eventos relacionados con él. Uno de ellos fue una alfombra floral en una calle del barrio de Ginza. Más o menos unos 300 metros de murales hechos con pétalos de tulipanes, muchos con temas ecológicos.

Aquí podéis ver algunas fotos:

Ginza flower carpet

Ginza flower carpet

Ginza flower carpet

Ginza flower carpet

Ginza flower carpet

Ginza flower carpet

El evento duró más o menos hasta las cinco de la tarde, y después de disfrutar de los dibujos durante todo el día, para algunos comenzaba la verdadera diversión, sobre todo para los niños. Las alfombras ya se podían pisar, así que la gente se ponía sobre ellas para hacerse fotos y lanzar los pétalos al aire una y otra vez. El personal encargado de recoger los murales repartía bolsas para el que quisiera llevarse pétalos a casa.

Así que así terminó este evento: con niños jugando con lo pétalos y montones de gente haciendo fotos.

Ginza flower carpet

Ginza flower carpet

Ginza flower carpet

Hablando de la Golden Week, nosotros aprovechamos estos días para hacer un mini-viaje a Osaka. Así que ya contaré qué vemos por allí a la vuelta.

Koishikawa Korakuen

Junto al estadio Tokyo Dome y rodeados de edificios de oficinas, están los jardines Koishikawa Korakuen. Es un recinto grande (70.000 m²) con un montón de puntos interesantes para ver, y muy tranquilo.

Su construcción comenzó en 1629, bajo el mando Yorifusa Mito, y fue terminado por su sucesor, Mitsukuni Mito. Este último incluyó en los jardines elementos chinos, además de japoneses, algunos de ellos de la escuela confucionista Shushunsui. Un ejemplo es el Engetsu-kyo, Puente de Luna Llena, que se llama así porque su reflejo en el lago forma una circunferencia completa.

Koishikawa Korakuen

Bueno, pues pagando una entrada de 300 yen, podemos disfrutar de este sitio tan bonito. El paseo puede durar como mínimo una hora, y también puedes pasar el rato por allí, ya que hay zonas para sentarse y simplemente disfrutar del entorno.

Durante el recorrido podremos ver estanques con islas, pequeños templos, puentes como el anterior, campos de arroz… y montones de árboles muy cuidados. Una cosa que me llama la atención desde que estoy aquí es lo mucho que se cuidan los árboles. No sólo en los jardines como éste, en los que es lógico que estén cuidados, sino en muchas otras zonas de la ciudad. Podréis ver a lo que me refiero en algunas de las fotos siguientes.

Koishikawa Korakuen

Koishikawa Korakuen

Esta es la zona de los campos de arroz:

Koishikawa Korakuen

Koishikawa Korakuen

El puente Yatsu-hashi, formado por ocho planchas de madera (yatsu significa ocho):

Koishikawa Korakuen

La isla Horaijima en el estanque Osensui:

Koishikawa Korakuen

Éstas son fotos del jardín interior, Naitei:

Koishikawa Korakuen

Koishikawa Korakuen

Koishikawa Korakuen

Y éstas de otras zonas del recinto:

Koishikawa Korakuen

Koishikawa Korakuen

Koishikawa Korakuen

Como decía, en estas imágenes podéis ver cómo se sujetan las ramas de los árboles con estacas, permitiendo que consigan estas formas tan elegantes…

¡Vótame!

Estamos en campaña electoral. Mañana 22 de abril se celebran elecciones municipales.

Aquí también se colocan carteles de los candidatos, pero, eso sí, todo muy ordenado. Hay unos paneles con cuadros numerados, y cada candidato pega su cartel en un número. Por esto no se llenan las paredes de los edificios de carteles y demás propaganda, aunque ya he visto algún cartel suelto fuera de su sitio.

Por lo demás, algunos de los candidatos montan su “campamento base” en locales del barrio, y si estás interesado en conocer sus programas puedes ir a que te los expliquen.

Todo esto está muy bien, pero también va acompañado, desde hace un par de semanas, de pequeñas furgonetas en las que van los candidatos (o su equipo) proclamando sus mensajes a los cuatro vientos y con buenos altavoces. Así que desde más o menos las ocho y media de la mañana, hasta las ocho de la tarde, puedes ver (y sobre todo oír) a estos grupitos saludando, recitando una y otra vez el nombre del candidato, dándote los buenos días o las buenas noches, algunos más delicadamente, otros gritando a pleno pulmón… En fin, que como en todas partes, las campañas electorales son un poco pesaditas.

Elecciones

Elecciones

Nos ha llamado la atención la cantidad de candidatos que hay. Para los votantes tiene que ser un lío, como de hecho ya nos han comentado algunos conocidos japoneses: les resulta difícil elegir.

Bueno, pues ahí os dejo las fotos de candidatos. Algunas son bastante graciosas, la verdad. No me imagino a los políticos españoles en algunos de estos carteles. La primera foto la sacamos en Takao, la semana pasada. El resto son los candidatos de nuestro municipio.

Elecciones

Elecciones

Elecciones

Elecciones

¿A que son un montón? Y… así sin saber de qué va cada uno, sólo viendo sus anuncios, ¿a quién votaríais?

Irashaimase!

Esto es lo primero que oyes, normalmente acompañado de una sonrisa, al entrar en una tienda, restaurante o comercio en Tokyo. Significa “Bienvenido”.

Aquí se trata al cliente con mucha amabilidad, al principio sorprendente, al menos para mí, ya que en España en general es bastante común que nadie salude al entrar o salir de las tiendas.

Al pisar la entrada de un comercio es muy probable que todos los empleados que andan por allí te saluden. Es como una reacción en cadena: el primero que te ve grita “Irashaimase!”, y los demás, lo repiten. Puede que no te hayan visto porque estén en la otra esquina del local, pero al oir a su compañero saben que un nuevo cliente ha entrado y gritan lo mismo. Incluso en los restaurantes en los que la cocina está más o menos a la vista, los cocineros también saludan. En sitios grandes o muy concurridos, puedes llegar a acabar con la cabeza como un bombo de tanto oírlo, porque se repite con cada persona que entra.

Hace poco, por ejemplo, pasamos por una tienda que acababan de abrir. Era una tienda grande y bastante barata, y como era la inauguración además tenía ofertas, así que estaba hasta arriba de gente. Ya en la puerta de la tienda, pero fuera, había unas tres personas saludando a los que nos acercábamos, y al entrar, empezaba el coro de saludos uno detrás de otro. ¡Incluso el guardia de seguridad saludaba!

Ahora que ya sabéis lo que os dirán en un comercio japonés al entrar, os cuento un algunos otros detalles.

Al pagar tu compra, suelen darte los cambios contando el dinero delante de ti (sobre todo si son billetes), para que veas que está bien.

Hay supermercados en los que te dan bolsas de plástico y después de pagar embolsas tú tus compras en unas mesas adyacentes, y hay otros en los que las mismas cajeras embolsan las cosas, con mucho arte, todo hay que decirlo. Nada de ir echando los productos a la bolsa sin más. Los van poniendo ordenadamente para que entre lo más posible y de forma que vaya todo bien sujeto. En estos supermercados y en todas las tiendas en las que te llevas algo en una bolsa, cierran ésta con un trozo de cinta adhesiva. Si por ejemplo no necesitas bolsa, ponen al producto que te llevas un trozo de cinta también (normalmente con algunas letras, el nombre de la tienda, o lo que sea), para que se sepa que lo has pagado.

Cuando sales del comercio también te despiden y te dan las gracias, incluso aunque no hayas comprado nada.

La verdad es que todo esto son detalles que parecen tonterías, y que para los que han vivido siempre aquí o llevan aquí más tiempo, realmente lo son. Pero como son costumbres distintas a las que tenemos allí, igual merece la pena contarlas ¿no?

Todo el día cantando

Ya he comentado alguna otra vez que Harajuku los domingos es una fiesta. Es divertido pasarse por allí, ya que puedes todo tipo de gente pasando el rato.

La última vez que estuvimos en Harajuku pudimos ver a este mozo:

Mr. U2 En Harajuku

Como podéis ver, justo enfrente tiene un reproductor de música y algunas otras pertenencias. Bien, este chico debe ser un gran fan de U2, ya que se pasó al menos toda la mañana ahí plantado, bailando y cantando sus canciones favoritas, todas de este grupo, una y otra vez. Le vimos cuando llegamos, hacia las 10 de la mañana, y un dos o tres horas después ahí seguía, con más calor, pero sin parar de bailar. Eso sí, siempre estaba mirando hacia la pared, digamos que “de espaldas al público”. El hombre lo estaba disfrutando a tope, porque además de pasarse tanto tiempo allí, no se inmutaba por nada. Había ratos en los que un chico se ponía junto a él imitándole y haciendo el gamba (creo que era para un programa de TV, porque iba con un cámara), y no se daba por enterado: seguía a lo suyo.

Aquí dejo un pequeño vídeo.

Este día fue el mismo que vimos grabar el programa de T5 en Harajuku, así que, ¡igual podéis ver “Mr. U2” en la tele! Si lo veis ya nos contaréis…

Contrastes

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Tokyo Tower

Tokyo Tower

Tokyo Tower-Zojoji

Tokyo Tower

Alcantarillas

Aquí en Japón son muy originales en lo que a las tapas de alcantarillas se refiere. Las hay con diferentes dibujos, colores…, y también cambian dependiendo de la zona del país donde estén. Nosotros de momento hemos visto varios tipos en Tokyo y Yokohama. De todas formas, gracias a Kirai, encontré esta página en la que hay una gran y variada colección.

Yo os pongo fotos de las que hemos encontrado por aquí.

Alcantarillas

Alcantarillas

Alcantarillas

Alcantarillas

Alcantarillas

Alcantarillas

Alcantarillas

Alcantarillas

Alcantarillas

Alcantarillas

A la vuelta de la esquina…

… Cupido te está esperando.

Cupido en Ginza

Cupido en Ginza